Energia – I Cinque del Mediterraneo Orientale

Tito Spina – Scoperte di riserve di gas naturale nel Mar Mediterraneo attorno a Egitto, Cipro, Israele e Grecia stanno scuotendo la politica energetica europea. Tradizionalmente, la Russia è stata il principale fornitore europeo di gas, conferendogli un’influenza significativa sull’Europa. Ma questa influenza è minacciata da varie scoperte di gas nel Mediterraneo orientale e si sta verificando una lotta per controllare le risorse della regione. I giocatori chiave sono:

Egitto – importatore di gas naturale, soprattutto dopo la scoperta di giacimenti, nel campo Zohr, al largo delle coste egiziane da parte della società energetica italiana ENI, che potrebbe rendere l’Egitto il più importante esportatore di gas e hub dell’intera regione. Zohr è il più grande giacimento di gas del Mediterraneo e da allora è stato sviluppato con la produzione a partire da gennaio 2018. Allo stesso tempo, il governo egiziano sta pianificando il lancio di 11 nuovi progetti per il gas e si posiziona come hub regionale per il commercio e la distribuzione internazionale, parte del piano del governo per riconquistare una posizione leader dopo le agitazioni conseguenti alla primavera araba.

Cipro e Grecia – Cipro è stata un punto di riferimento per l’esplorazione, con una serie di scoperte di enormi giacimenti gas negli ultimi anni. Tra questi, Glaucus di ExxonMobil nel 2019 e Calipso di ENI lo scorso anno, oltre ad Afrodite, scoperta nel 2011, con previsioni di raggiungere un fatturato netto di 9,5 miliardi di dollari dalla vendita di gas attraverso il terminale di Idku in Egitto. Cipro, però, è uno stato diviso. La parte greca, la Repubblica di Cipro, è l’unica parte riconosciuta a livello internazionale e, di conseguenza, ha la sovranità sulle acque territoriali e sulla zona economica esclusiva. La parte settentrionale, turca, tuttavia, rivendica il gas in queste acque e sta ottenendo sostegno dal governo turco nei suoi sforzi.

Turchia – Non ci sono state grandi scoperte di gas nella parte turca del Mediterraneo orientale, ma Ankara ha inviato navi nelle acque costiere di Cipro per trivellare. La Turchia dice che continuerà a perforare in queste acque se il governo greco-cipriota riconosciuto a livello internazionale non accetterà una proposta di cooperazione avanzata dai turco-ciprioti. In risposta, Cipro e la Grecia hanno emesso un mandato di arresto per qualsiasi nave da perforazione turca che limiti le operazioni, e i due paesi hanno invitato l’UE a punire la Turchia per le sue azioni. La posizione della Turchia deve essere compresa nel contesto dei tentativi di Egitto, Grecia, Cipro e Israele di creare un’architettura energetica regionale che escluderebbe Ankara dal mercato del gas naturale del Mediterraneo orientale. Accordi fra l’Egitto e Cipro porterebbero alla vendita di gas dal Mediterraneo orientale all’Europa, scavalcando i gasdotti della Turchia e della Russia.

Israele – sta aggiungendo ulteriore peso al potenziale dell’Egitto come nuovo hub del gas in Europa. La scoperta e lo sviluppo di giacimenti di gas al largo delle coste israeliane negli ultimi 20 anni ha portato all’abbondanza di gas, che il paese sta cercando di sfruttare per il suo vantaggio geopolitico. Israele ha anche instaurato una forte relazione con Grecia e Cipro. I tre paesi conducono esercitazioni militari congiunte e si coordinano sulle operazioni di sicurezza nel Mediterraneo orientale, e ora stanno anche collaborando alla costruzione di un gasdotto da 7 miliardi di dollari per i giacimenti di gas israeliano e cipriota attraverso Creta e in Italia, per fornire altri paesi europei. Questo piano diventerà ancora più redditizio se si scopriranno più riserve di gas naturale attraverso le attività di esplorazione in corso intorno a Creta.

I giacimenti di gas hanno ha anche aperto le porte ai colloqui con il Libano, un paese con cui Israele non ha particolari rapporti di collaborazione. Funzionari di entrambe le parti hanno concordato di discutere i confini marittimi in trattative mediate dagli Stati Uniti. I giacimenti di gas appena scoperti potranno essere sviluppati in modo sicuro solo quando non vi sarà minaccia di guerra fra le due parti. Quindi, chiaramente, le riserve di gas offshore israeliane sono estremamente preziose per le preoccupazioni economiche e strategiche nella regione. Il Libano ha fatto di tutto per garantire che i suoi giacimenti di gas esistenti siano sicuri, e ha anche stretto accordi con l’Egitto e la Giordania per vendere gas in eccesso.

Questi sviluppi stanno chiaramente preoccupando la Russia che, principalmente attraverso il colosso petrolifero Gazprom, fornisce il 37% del gas in Europa e la dipendenza energetica dell’Europa ha dato i suoi frutti per la Russia. Il rischio reale di perdere questa influenza potrebbe provocare conflitti militari.

Qualunque cosa accada, sembra che la mappa energetica dell’Europa possa apparire molto diversa fra qualche anno.

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