Il Cairo – Superati i 100 milioni di abitanti

Enzo Parziale – Secondo gli ultimi dati registrati, la popolazione egiziana ha celebrato la nascita del suo “centomilionesimo” cittadino. Cento milioni di individui, con poca terra abitabile, e limitate riserve idriche, e i timore di un allargamento delle fasce meno abbienti.

La nascita del cittadino numero 100 milioni, che i funzionari hanno identificato in una bambina di nome Yasmine Rabie, in un villaggio nel governatorato di Minya, non è passata inosservata al Cairo, e registrata anche su un grande manifesto, esposto dall’agenzia nazionale di statistica del paese. I dati ufficiali registrano comunque la popolazione a 100.157.844.

Raggiungere 100.000.000 di esseri umani, è anche un momento di inquietudine in un paese attanagliato dalle preoccupazioni che la sua popolazione in espansione aggraverà la povertà e la disoccupazione, e contribuirà alla scarsità di risorse di base come terra e acqua. Il governo egiziano ha dichiarato la scorsa settimana che era in “allerta” per combattere la crescita della popolazione, che il presidente Abdel Fattah Al-Sisi ha descritto come una preoccupazione per la sicurezza nazionale. Il presidente ha dichiarato che, se non attentamente monitorata, la popolazione potrebbe raggiungere i 128 milioni entro il 2030.

Al-Sisi ha cercato di porre sotto osservazione l’espansione demografica, con una campagna di salute pubblica chiamata “Due è abbastanza” per convincere i genitori ad avere meno figli, ma sembra che non abia raggiunto l’obiettivo prefissato. Le percentuali di fertilità sono aumentate dal 2008 a 3,5 bambini per donna, secondo le Nazioni Unite, e la popolazione sta crescendo dell’1.8%, un tasso che, nelle città affollate dell’Egitto, aggiunge un milione di cittadini ogni sei mesi.

“I bambini stanno nascendo velocemente. Che diavolo faranno?”, ha dichiarato David Sims, docente presso l’Università Americana del Cairo e autore di “Capire il Cairo: la logica di una città fuori controllo”. La crisi demografica dell’Egitto è amplificata dalla sua spietata geografia: il 95% della popolazione vive su circa il 4% del territorio, una cintura verde all’incirca la metà dell’Irlanda che segue il Nilo mentre serpeggia attraverso il deserto per poi esplodere nel lussureggiante Delta.

La costruzione di un’enorme nuova diga sul Nilo, in Etiopia, che dovrebbe iniziare a funzionare quest’estate, ha concentrato le paure del pubblico sulle tensioni esistenti sul fiume, in gran parte dalla crescita della popolazione. I tassi di fertilità sono più alti nelle aree rurali, dove una famiglia numerosa è considerata una benedizione. Ma l’impatto si fa sentire molto intensamente nel grande Cairo, dove una megalopoli tentacolare di circa 20 milioni di abitanti si sta riversando nel deserto e nei terreni agricoli circostanti.

Vista dall’alo, la città si profila come una distesa di tetti di cemento, punteggiati da milioni di antenne paraboliche. Anche alle piramidi di Giza, case, hotel e campi da golf si spingono da tre lati, lasciando i turisti con una sola direzione per le fotografie con uno sfondo pieno di sabbia. Le lotte tra automobilisti sono diventate sempre più frequenti con l’aumentare del traffico, un problema che si manifesta soprattutto durante la stagione sacra del Ramadan, quando gli egiziani si precipitano a rompere il digiuno al tramonto. Il capitale umano è prezioso, secondo la gente della strada. La famiglia di un uomo è un riflesso del suo reddito, e questo è ciò che dovrebbe determinare quanti figli si hanno.

Suzanne Mubarak, moglie dell’ex presidente Hosni Mubarak, ha guidato una campagna di limitazione demografica durante la presidenza del marito, per ridurre i tassi di fertilità. In parte ha avuto successo: negli anni ’90 e 2000, i tassi sono scesi a 3,0 da 5,2% secondo i dati del governo. Ma il tasso è aumentato di nuovo intorno al periodo della primavera araba nel 2011, per ragioni che non sono del tutto chiare, e probabilmente derivano da interruzioni economiche, turbolenze del governo e un calo dei finanziamenti per il controllo delle nascite da parte dei governi occidentali.

Sotto Al-Sisi, il governo ha inviato migliaia di sostenitori della pianificazione familiare nelle aree rurali e ha offerto contraccettivi economici – appena 6 centesimi per un pacchetto di tre preservativi in un negozio del governo e 12 centesimi per un dispositivo intrauterino. La principale autorità islamica del paese, Al Azhar, ha approvato i piani del governo e ha sottolineato che la pianificazione familiare non è proibita da Dio. Ma i critici affermano che il governo parla principalmente di un buon gioco sul controllo della popolazione e che le sue azioni non hanno eguagliato i suoi slogan. La moglie del presidente Al-Sisi non è una forza visibile nella pianificazione familiare, mentre i suoi funzionari hanno cercato di intaccare il problema con i programmi di sanità pubblica.

Altri grandi paesi in via di sviluppo con popolazioni in ascesa sono riusciti a tenere il problema sotto controllo. Il Vietnam, dove la popolazione è cresciuta a 97 milioni nel 2018 da 60 milioni nel 1986, ha ridotto il tasso di aumento all’1%. Il Bangladesh, che ha una popolazione di oltre 160 milioni, ha fatto lo stesso.

In Egitto, tuttavia, il tasso di crescita è quasi il doppio, all’1,79% nel 2018-19. Oltre 700.000 giovani egiziani entrano nel mercato del lavoro ogni anno, ha affermato Aleksandar Bodiroza, rappresentante del Fondo delle Nazioni Unite per la popolazione in Egitto. Ospitarli è altrettanto impegnativo. Al-Sisi ha realizzato gran parte della gamma di megaprogetti di alto profilo che il suo governo sta costruendo, come una nuova capitale estiva sulla costa settentrionale e una nuova capitale amministrativa fuori dal Cairo. Ma pochi egiziani possono permettersi di vivere nei nuovi fantasiosi sviluppi. Piuttosto, la maggior parte delle persone si sta stipando negli insediamenti informali che spuntano continuamente ai margini del Cairo e di altre città, dove i villaggi vengono trasformati in dormitori e le terre coltivate vengono ingoiate da uno sviluppo incontrollato.

Gli esperti affermano che il governo ha una storia triste nella fornitura di nuove abitazioni per i poveri. E il tasso di povertà sta aumentando, colpendo il 32,5% l’estate scorsa dai dati del governo – rispetto al 27,8% nel 2015. La pietra miliare della popolazione, cioè la bambina numero 100 milioni, è stata accolta con scetticismo da molti egiziani, per i quali le difficoltà della vita in una città congestionata che sta scoppiando in mare non sono una novità.

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