Libano – Quali opzioni per il futuro?

Il consigliere finanziario del governo libanese nei negoziati con il Fondo monetario internazionale (FMI), Henri Chaoul, ha lasciato il suo incarico questo mese a causa dell’impossibilità di ristrutturare il settore bancario, e per il fatto che il sistema libanese non vuole cambiare perché coloro che dovrebbero riformarlo sono il sistema stesso. Qualcosa che accade quando i politici sono, a loro volta, azionisti di banche e società. La riforma del sistema richiede loro di pagare i soldi saccheggiati ai cittadini … ma è molto più facile ritenere i lavoratori libanesi responsabili della crisi.
La classe politica che dovrebbe risolvere i problemi del Libano non è nemmeno d’accordo nel rilevare i problemi del paese, che hanno portato a una crisi economica con miliardi di perdite nel settore finanziario. Né le autorità né le istituzioni concordano, e ognuna fornisce le proprie cifre, così contraddittorie che variano tra 80.000 e 241.000 milioni di dollari di perdite. Tuttavia, i cittadini sono al limite a causa di una situazione che non sembra nemmeno essere invertita a breve, medio e lungo termine. Ciò ha causato che dopo diversi mesi di arresto a causa del coronavirus, le strade si riempiono e bruciano di nuovo, mettendo in evidenza gli scontri tra manifestanti e autorità a Tripoli.

A sua volta, la crescente tensione ha portato le parti a organizzare un incontro a Baabda per calmare la situazione, sebbene tutto indichi che sarà così infruttuoso che la presenza di tutti gli ospiti non sarà nemmeno confermata. Naturalmente, lungi dal raggiungere un accordo, alcuni invitati dovrebbero sabotare l’incontro. E, ultimo ma non meno importante, gli Stati Uniti hanno imposto il Caesar Act alla Siria, che punisce e sanziona chiunque commerci o stipuli accordi con lo Stato siriano e uomini d’affari vicini al governo, indipendentemente dalla loro nazionalità / paese di origine. Questo è un duro colpo non solo per Damasco, ma anche per Beirut ed è che entrambe le economie sono strettamente collegate. Molti libanesi hanno tratto profitto dal commercio,  le banche libanesi sorvegliano milioni di siriani e durante la notte il confine rimane solo un’opportunità commerciale per i piccoli commercianti e i trafficanti; anche se il controllo dei valichi di frontiera sta diventando sempre più severo. La distruzione economica della Siria che Washington sta cercando con il Caesar Act sarà inevitabilmente la spinta finale per un fallimento dell’economia libanese.

Per fare uno dei tanti esempi, gli appaltatori coinvolti nella ricostruzione della Siria affrontano la rovina con la risoluzione dei contratti o con sanzioni statunitensi. Ciò ha un impatto diretto sulle società di trasporto e logistica. Ciò ha un impatto diretto sul Libano, che è sull’orlo della bancarotta.

La svalutazione della sterlina libanese e la mancanza di dollari non sono solo una vergogna in termini macroeconomici, ma anche per l’economia familiare. Immaginate la seguente situazione: di tutti i soldi che pensavate di avere, a livelli pratici, ti rimane solo metà. Com’è possibile? Semplice: i cittadini non possono più prelevare più di $ 200 dagli sportelli automatici (in Libano il dollaro è usato così tanto che ha praticamente sostituito la valuta locale). Per il giorno possono solo ritirare la valuta locale, ma la valuta sta svalutando da ottobre 2019, fino ad oggi vale la metà di quello che è valsa la pena negli ultimi vent’anni.

La svalutazione nel mercato nero, che è ciò che finisce per determinare i prezzi, è ancora maggiore (al momento della stesura di questo articolo, la valuta libanese ha raggiunto 6.000 sterline libanesi per dollaro sul mercato nero rispetto a 3.900 del tasso di cambio ufficiale). I libanesi hanno trascorso anni vivendo in dollari quando il paese stampa solo la lira libanese. I dollari arrivavano solo attraverso turisti, vendite (e il Libano non esportava quasi nulla) e la diaspora. Il sistema è imploso perché sin dall’inizio è stato progettato per fallire a lungo termine. Il sistema era così delicato che ciò che sembrava funzionare da decenni si è sbriciolato nel giro di pochi mesi.
A questo dobbiamo aggiungere che le banche hanno fatto “scomparire” i soldi. Per anni hanno praticamente funzionato come una truffa piramidale, promettendo profitti dei depositanti, pagando interessi con il denaro di altri depositanti. Ora che le banche non possono più pagare interessi, non possono nemmeno restituire i loro soldi ai risparmiatori.

Come nella vera politica non ci sono amici, ma i rapporti di convenienza – qualcosa in Libano che hanno imparato da eventi recenti -, il paese inizia a guardare ad est. Il governo ha chiesto agli Stati Uniti esentarli da alcune sanzioni contro la Siria ai sensi del Cesar Act, ma il modo in cui rispondono alla richiesta della Casa Bianca potrebbe provocare una svolta verso la Cina, che si è offerta di investire in infrastrutture e di creare centrali elettriche. L’offerta cinese è una delle tante – stimata in investimenti per 12.000 milioni di dollari – che contribuirebbe a reinventare il modello libanese per rendere il Paese autosufficiente, con un modello più prospero di quello attuale basato sul turismo, il settore bancario e il settore immobiliare.

Sebbene ci siano membri dell’attuale governo libanese che insistono nel guardare solo verso l’ovest del Mediterraneo, una linea che sostiene il cambiamento e nuovi alleati ad est della penisola arabica sta guadagnando sempre più forza. Tant’è che il segretario generale di Hezbollah, Hassan Nasrallah, non nasconde più la sua simpatia per l’idea di negoziare con i cinesi, commentandola in discorsi televisivi. Ed è di sostituire – di fatto – la valuta nazionale per il dollaro, mettere tutte le uova nello stesso paniere e dipendere dalle politiche statunitensi. Nella regione ha dimostrato di essere un clamoroso fallimento. Solo un cambiamento radicale nelle dinamiche del sistema può porre fine alla fame, che minaccia sempre di più un numero maggiore di libanesi abbandonati da uno stato che esiste a malapena.

Non si dovrebbe essere sinceri e pensare che l’investimento cinese sia motivato dalla carità piuttosto che dall’interesse. Ma affrontando gli alleati tradizionali che sono serviti solo a mantenere il paese dipendente, diviso, arricchendo solo le élite corrotte, la Cina propone di mettere in comunicazione il  Libano con una rete ferroviaria scomparsa dal 1993 (in parte) e dal 1997 in modo definitivo. Di fronte agli alleati tradizionali, con politiche che hanno portato il Libano al suo isolamento – imponendo sanzioni e prevenendo il loro sviluppo reciproco con la Siria e stabilendo quindi rotte terrestri verso l’Iraq e l’Iran – i cinesi hanno un ambizioso progetto che sostiene le nazioni in collegamento attraverso una nuova via della seta. E sì, ci sono quelli che possono interpretare l’ingresso della Cina come una flagrante interferenza cinese, ma in un mondo globalizzato, quale paese non soffre di interferenze? La logica non dovrebbe consistere in un falso senso di sovranità, ma in problemi-soluzioni, obiettivi-risultati, costi-benefici.

Le sfide del Libano sono molte e la classe politica è rimasta impassibile da quando sono scoppiate le proteste da ottobre. Senza leader determinati, il Libano sta solo peggiorando, verso il suo collasso economico. Ciò che accadrà è impossibile da prevedere, ma senza un’azione rapida, senza cambiamenti radicali, non c’è luce alla fine del tunnel.

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