Medio Oriente – Manifestanti senza paura

Lorenzo Utile – Gli sconvolgimenti dell’anno passato nella regione MENA sono probabilmente importanti quanto quelli della primavera araba nel 2011. Tuttavia, forse la differenza più grande è che il nostro interesse sembra essersi evaporato. Perché? Nel 2019 sono successe molte cose: l’offensiva turca in Siria, l’impeachment di Trump, la primavera araba. Non sono passati molti anni dai giorni in cui le popolazioni di Tunisia, Egitto e altri Paesi arabi si sono riversate per le strade e hanno cacciato i loro padroni di vecchia data. Ricordiamo come allora non si ottenevano abbastanza notizie da Tahrir Square al Cairo e sulle manifestazioni di massa a Damasco, Tripoli e Tunisi.

L’euforia iniziale di molti osservatori ha lasciato il posto alla disillusione. Tuttavia, gli eventi che si sono svolti in tutta la regione nel 2019 si avvicinano agli sconvolgimenti storici di quel periodo. La differenza più grande, forse, è che l’interesse della comunità internazionale sembra essersi notevolmente ridotto, complici i media allineati alle esigenze della politica. Non guardiamo più con un misto di entusiasmo ed empatia mentre i manifestanti nelle piazze di Baghdad, Beirut, Algeri e Khartum perseverano di fronte ai gas lacrimogeni e a brutali violenze.

Anche le proteste in Algeria e Sudan sono state innescate da specifici reclami socio-economici e politici. Il movimento di protesta sudanese, che iniziò in risposta all’aumento dei prezzi della benzina e del pane, si ribellò presto al regime di Omar al-Bashir, che era a capo dello stato da quasi 30 anni. In Algeria fu l’annuncio della leadership statale, appena superata nella sua audacia, di rieleggere per un quinto mandato Abdelaziz Bouteflika, che aveva governato per 20 anni. Quando l’82enne presidente ha finalmente ceduto alla pressione delle strade ad aprile, è riuscito a malapena a consegnare le sue dimissioni dalla sedia a rotelle.

Il bilancio finale del 2019 mostra due dittatori rovesciati, due capi di governo deposti e diverse proteste minori in Egitto e Giordania, eppure questi sviluppi hanno fatto riportare pochi titoli rispetto al 2011, sui media mainstream. Nessuna nuova “primavera” è stata proclamata, nessuna nuova “Arabellion”. Tuttavia, la nostra attuale indifferenza può essere attribuita a tre fattori che non erano stati portati all’attenzione nel 2011. In primo luogo, gli sconvolgimenti nel 2019 si sono verificati in paesi che sembrano così lontani e davvero estranei a noi. Molti giornalisti specializzati nella regione hanno imparato l’arabo al Cairo, forse hanno viaggiato in Tunisia e in Siria. Ma Algeria o Sudan? Nessuna possibilità. E a chi importa davvero di un Paese che non hanno mai visto? Anche politicamente, non ci sono legami stretti fra Germania, Sudan o Algeria, al contrario della Francia, per inciso, con la sua storia coloniale nel Nord Africa. L’Algeria ha dominato i titoli dei giornali per settimane. In secondo luogo, un sentimento di dimissioni sembra prevalere quando si tratta di rivolte arabe. Dopo il 2011, è seguita una controrivoluzione dal 2013 in poi. Il regime militare in Egitto è stato restaurato; Libia, Yemen e Siria sono precipitate nell’abisso della guerra civile; l’Isis ha istituito il suo regime di terrore.

Eppure forse c’è un lato positivo: l’ingenua euforia che ha conquistato molti osservatori nel 2011 ha lasciato il posto a un punto di vista più realistico. Non abbiamo particolarmente apprezzato la vista dei giovani del Cairo o di Damasco che volevano essere come noi in Occidente? Alla fine il passaggio è stato molto più difficile di quanto avessimo sperato, o almeno le nostre aspettative non sono state immediatamente soddisfatte. Il successivo shock è arrivato nel 2015 con l’estate dei rifugiati, quando è diventato brutalmente evidente che il cambiamento ha portato instabilità, in questo caso così grande che è letteralmente dilagata sulle nostre coste europee. Non solo i giusti hanno capito che le rivoluzioni nel mondo arabo rappresentano un punto di svolta profondo per le quelle società, che è accompagnato da protratte crisi politiche proprio alle porte dell’Europa. Piuttosto che una passione per la rivoluzione, l’Europa è stata presa da un desiderio di pace e ordine.

Infine, il terzo fattore è che lo sconvolgimento politico globale ha lasciato il segno. Ora che gli egocentrici imprevedibili stanno mettendo in discussione la democrazia in Occidente, nessuno è più disposto a parlare della “democratizzazione” degli altri territori del mondo. Il desiderio di vedere cadere i regimi sembra essere passato. È difficile immaginare che qualsiasi politico tedesco sostenga ancora oggi seriamente il dispiegamento della Bundeswehr in Afghanistan, basandosi sull’argomento secondo cui l’Occidente deve liberare le donne afghane e portare la democrazia a Kabul. Inoltre, nessun presidente degli Stati Uniti, dal 1945 a oggi, ha relegato l’idea della democrazia a un ruolo minore, per dirla in modo lieve, come Donald Trump. Lo zelo missionario-interventista dei neoconservatori di George W. Bush era già terminato quando Obama è entrato in carica nel 2009. Retoricamente, tuttavia, Obama ha continuato a prestare servizio al tradizionale ideale americano di democratizzazione globale. La sua simpatia per coloro che nel mondo cercavano dignità e libertà era fuori discussione. Nel suo storico discorso al Cairo nel 2009 ha avvertito gli autocrati arabi: “Mantenere il potere attraverso il consenso, non la coercizione”. Gli autocrati non avevano idea di cosa ci fosse in serbo per loro nel decennio successivo.

Finora non è cambiato molto. Solo il 4% delle persone nella regione vive in Paesi considerati “liberi” secondo l’indice di libertà pubblicato dall’Organizzazione Freedom House. Una stragrande maggioranza è privata dei diritti fondamentali. Quindi c’è abbastanza motivo per protestare. Se a lungo termine le rivolte rappresentano una nuova ondata di democratizzazione, o se l’autoritarismo stia davvero cambiando sotto la pressione delle strade, probabilmente non riceveranno una risposta definitiva l’anno prossimo o l’anno successivo. Ma una cosa è certa: mentre i primi anni 2000 sono passati alla storia come gli anni della “guerra al terrore”, gli anni 2010 hanno annunciato l’inizio di un processo che potrebbe richiedere decenni per svolgersi pienamente nel mondo arabo e, come l’Egitto ha mostrato, non seguirà né un corso semplice né necessariamente porterà ai risultati desiderati. Ed è proprio per questo che i coraggiosi manifestanti in Medio Oriente e Nord Africa non sono disposti a rinunciare alla speranza di una vita in maggiore libertà e dignità, e meritano tutto il sostegno possibile.

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